Vivienne Westwood est morte : l’inventeur de la mode punk avait 81 ans – Panorama

La créatrice de mode anglaise Vivienne Westwood est décédée. La « Godmother of Punk » des années soixante-dix est décédée le 29 décembre à l’âge de 81 ans, a annoncé sa famille sur les médias sociaux et son mari Andreas Kronthaler à l’AFP. Guardian a confirmé.

Kronthaler, autrichien d’origine, a souligné dans un communiqué : « Nous avons travaillé jusqu’à la fin et elle m’a donné beaucoup de choses avec lesquelles je peux continuer. Merci ma chérie ». La cause du décès n’est pas encore connue. La créatrice de mode laisse derrière elle deux fils, le photographe Ben Westwood et Joseph Corré, le fondateur de la société de lingerie Agent Provocateur.

Vivienne Westwood s’est fait connaître par son attitude irrévérencieuse envers l’establishment. La prise de position politique faisait partie intégrante de la mode de la Britannique – parfois au grand dam de son mari Kronthaler. « Elle aime que les vêtements aient un message », a-t-il déclaré dans le documentaire sur Westwood réalisé par Lorna Tucker. Pendant une trentaine d’années, la Britannique a été mariée à son ancien étudiant en mode, de 25 ans son cadet.

La rétrospective de sa vie et de sa carrière semble avoir été une horreur pour Westwood. « Est-ce qu’on doit parler de tout ça ? », a-t-elle râlé dans le documentaire à voir « Westwood : Punk, Icon, Activist », dont la première a eu lieu en 2018. « C’est tellement ennuyeux ». Pourtant, presque rien n’était ennuyeux dans la vie de Westwood.

L’excentricité anglaise

L’ambivalence a toujours été de mise chez Westwood, et rien ne le montrait mieux que son regard sur les traditions britanniques. Elle était « typiquement britannique » – et d’un autre côté, elle n’avait rien à voir avec les vieilles chaussettes. Elle a fait breveter son propre motif à carreaux – et on lui rend hommage en tant qu’inventeur de la mode punk. Son nom était synonyme de la proverbiale excentricité anglaise. Fille d’un filateur de coton et d’un négociant en denrées coloniales du comté anglais du Derbyshire, elle a toujours été un peu excentrique.

Née Vivienne Isabel Swire le 8 avril 1941 à Tintwistle, près de Manchester, elle aurait même apporté des modifications à la mode à son uniforme scolaire. L’existence sage n’était pas pour elle. À 21 ans, elle a épousé le danseur de talent Derek Westwood, avec lequel elle a eu un fils, le photographe Ben Westwood. Mais elle rencontra ensuite l’étudiant en art Malcolm McLaren, fondateur et manager du groupe punk Sex Pistols, dont elle tomba amoureuse. La voie de Westwood était tracée.

Avec McLaren, elle ouvre sa première boutique en 1970 sur King’s Road à Londres. La boutique devint rapidement le cœur de la jeune scène punk. Le nom changea comme la mode : « Let it rock », « Too fast to live, too young to die », « Sex », « Seditionaries » (agitateurs) et finalement « World’s end ». Westwood a créé les premières tenues pour Johnny Rotten et compagnie avec des épingles à nourrice, des chemises en filet et des bracelets cloutés – créant ainsi le look punk emblématique. Même après sa séparation d’avec McLaren, avec qui elle a également eu un fils – Joseph Corre -, elle est restée fidèle à sa créativité rebelle.

Créatrice de mode : Westwood avec des mannequins lors d'un de ses défilés de mode en 2005 à Paris.

Westwood avec des mannequins lors d’un de ses défilés de mode en 2005 à Paris.

(Photo : Michel Euler/AP)

C’est surtout l’inspiration de la mode des XVIIIe et XIXe siècles qui a été sa marque de fabrique, mais dans des versions criardes et décalées. « Je ne me considérais pas du tout comme une créatrice de mode, mais je me suis rendu compte que j’étais très talentueuse », raconte Westwood dans le documentaire de Tucker. « Je voulais que les gens sachent que les trucs qu’ils voyaient sur les podiums à Paris venaient de moi. Et je me suis dit qu’il fallait que j’entre dans ce monde des affaires et que je vende vraiment les vêtements, que je les présente aux journalistes et que je sois une créatrice de mode. J’ai compris que je pouvais le faire ».

La mode seule n’a jamais suffi à Westwood. De toute façon, elle n’avait pas du tout envisagé une carrière dans ce secteur à l’origine. « Je ne voulais pas être une créatrice de mode », expliquait-elle clairement en 2009 dans le magazine « Time ». « Je préférais lire et faire des choses intellectuelles ». Elle a abandonné des études d’art après seulement un semestre pour suivre une formation d’enseignante – avec l’art comme matière principale. Son plan : « Je vais essayer de devenir artiste. Et si je ne peux pas être une artiste, je serai enseignante ».

En tank jusqu’à la maison privée de David Cameron

La pionnière punk à la peau pâle s’est longtemps engagée pour les droits de l’homme, la paix, la protection des animaux et la lutte contre la crise climatique. Le grand spectacle a toujours fait partie de la mise en scène de Westwood, car il lui garantissait l’attention. En 2015, elle s’est fait conduire dans un char blanc au domicile privé du Premier ministre britannique de l’époque, David Cameron, pour protester contre l’extraction de gaz par fracturation.

Créatrice de mode : Westwood sur un char près de la maison privée du Premier ministre britannique de l'époque.

Westwood sur le char près de la maison privée du Premier ministre britannique de l’époque.

(Photo : LEON NEAL/AFP)

L’année dernière encore, elle a fait sensation en protestant pour la libération du fondateur de Wikileaks, Julian Assange : Vêtue d’une tenue jaune vif, elle était assise dans une cage à oiseaux surdimensionnée devant un tribunal de Londres.

Après avoir été ridiculisée dans son pays d’origine et même moquée à la télévision à la fin des années 1980, Westwood a été élue designer britannique de l’année en 1990 et 1991. En 2006, elle a été anoblie par la reine Elizabeth II. Alors que Dame Vivienne, son titre officiel, était toujours punk dans l’âme, sa mode faisait depuis longtemps partie de l’establishment.

La princesse Eugenie, petite-fille de la reine, est apparue dans une robe Westwood lors du mariage de William et Kate en 2011. Même l’ancienne Première ministre Theresa May portait un tailleur-pantalon de sa création. Mais elle n’est pas devenue la créatrice de mode de la famille royale. Elle a recommandé à l’icône du style qu’est la duchesse Kate de réduire le nombre de ses tenues – pour des raisons de protection de l’environnement.